Mestarinyrkkeilijä 'Jesse Jamesin' vieraana

25.04.2004

Jan Lagerbohmin haastateltavana mestarinyrkkeilijä 'Jesse James'.

Siitä oli kulunut muutama vuosi, kun matkustin viimeksi toiselle puolelle planeettaamme. Olin asunut Teksasissa 1990-luvun alkupuolella, joten tiesin ainakin suurin piirtein, miltä elämä näyttää siellä suuressa maailmassa. Kaikille lukijoillemme tiedoksi: seuramme, Savate Club Helsingin juuret ovat juuri Teksasissa, tarkemmin San Antoniossa.

Allekirjoittanut aloitti savate-harjoittelunsa tuossa Teksasin kaupungissa, mistä harjoittelumatka jatkui lajin synnyinsijoille Pariisiin. Suomessa seuramme otti ensiaskeleensa reilun kymmenen harrastajan johdolla syksyllä 1993.

San Antonio sijaitsee Teksasissa noin kolmen tunnin ajomatkan päässä Meksikon rajalta. Kaupungissa asuu reilut miljoona ihmistä ja sen väestöpohja muodostuu meksikolaisista (n. 60 %), mustista (20 %) ja valkoisista (20 %). Luokkaerot ovat suuret; osa kaupungin ihmisistä on tehnyt jättiomaisuuden öljyllä, osa ihmisistä menee nukkumaan nälkäisinä.

San Antonion menestynein urheiluseura on viime vuonna NBA:n mestaruuden voittanut koripallojoukkue San Antonio Spurs. Kaupunki on kuuluisa myös nyrkkeilijöistään. Tänä päivänä kaupungin menestynein nyrkkeilijä on WBC- ja IBA-liiton maailmanmestari Jesse James Leija Jr. Sain kunnian tutustua häneen jo muutama vuosi sitten. Nyt Teksasin-matkallani haastattelin tätä värikästä mestaria.

SAN ANTONIO BOXING CLUB:
Vasemmalta Golden Johnson, Richard Adams, avustaja Jermine. Oikealla Danny Flores, 23 vuotias huippulahjakkuus: 18 ottelua - 18 voittoa

Jesse on otellut urallaan kaikkiaan 54 kertaa, joista voittoja on kertynyt 46 (20 tyrmäystä), kuusi tappiota ja kaksi ratkaisematonta. Omassa sarjassaan (130-140 paunaa/60-65kg) hän on kohdannut kaikki maailman parhaat nyrkkeilijät, mm. Oscar De La Hoyan, Shane Mosleyn, Kostya Tszyun, Azumah Nelsonin ja Hector Camacho Jr:n. Jesse on saavuttanut jo 37-vuoden iän, mutta hän ottelee edelleen. Poikkeuksellinen mestari hän on siinäkin mielessä, että hän aloitti nyrkkeilemisen vasta 18-vuotiaana. Urheilullisten saavutustensa lisäksi Jesse on ihmisenä sympaattinen ja huomaavainen. Hän luo vaikutelman, ettei hänellä olisi koskaan kiire minnekään.

Jesse ja Hummer
Ammattinyrkkeily on USA:ssa enemmän kuin kovaa työtä.

Nälkäisiä yrittäjiä riittää, koska menestys nyrkkeilyssä on yksi ja monesti ainoakin mahdollisuus saada hyvä tai edes riittävä toimeentulo. Ammattimaisen suhtautumisen aistii myös salilla. Valmentajan ei tarvitse korottaa ääntään muutoin kuin huikatessaan salilta lähtiessään: "Thanks to you all, see you tomorrow!"

Myöskään ns. kevyitä lyöntejä ei treenata lainkaan, vaan aina lyödään täysillä ja "läpi", oli sitten kyseessä säkkiharjoittelu tai varjonyrkkeily. Toinen asia, mihin ei voinut olla kiinnittämättä huomiota oli painavat harjoitteluhanskat. Säkki- ja otteluharjoituksissa käytetään poikkeuksellisesti 18-20 unssin hanskoja, eli miltei puolet painavampia kuin mihin täällä Suomessa on totuttu.

Kun sitten lähdetään otteluun, käteen vedetään 6-10 unssin hanskat. Tällöin voi lyönnin kuvitella lentävän. Onhan voima käsissä lisääntynyt harjoitellessa raskailla hanskoilla. Niillä harjoitellaan myös siksi, että säästetään rystysiä ja yleensäkin käsiä. Lisäksi loukkaantumisriski vähenee.

Jesse James Leija Jan Lagerbohmin haastattelussa:

Kuinka valmistaudut henkisesti otteluihin?

JJL: Well... jokainen nyrkkeilijä kohtaa pelkotiloja ennen ottelua. Onhan tässä ammatissa aina omat vaaransa. Varsinkin nyt, kun olen kahden lapsen isä, niin yritän minimoida riskit kehässä. Se ei tarkoita kuitenkaan sitä, että olisin mennyt alaspäin nyrkkeilijänä vaan päinvastoin sitä, että olen tullut nyrkkeilijänä viisaammaksi.

Jesse James ja Golden Johnson
Miten sitten käsittelet pelkotiloja, kun niitä alkaa ilmetä?

JJL: Kun yksi negatiivinen asia tulee mieleen, niin vastaan siihen viidellä positiivisella asialla. Esimerkiksi jos alan pelätä, että minut tyrmätään, niin mietin heti viisi asiaa tilalle, että niin ei tule käymään.

Kuinka paljon harjoittelet?

JJL: Herään aamulla aikaisin ja juoksen joka aamu vaihtelevilla tehoilla 7-8 mailia (n.12km), paitsi sunnuntaisin, joka on lepopäiväni. Lajiharjoitukset ovat sitten aina kuudesti viikossa kello 17-19, joista otteluharjoituksia on kaksi, kolme.

Sinunkin sarjasi palkkiot mestaruusotteluista ovat seitsemännumeroisia lukuja, mutta mitkä ovat suurimmat menosi?

JJL: Well, well, well... tuntuu hyvältä, kun saan joskus tilaisuuden kertoa myös menoistani. Aina puhutaan vain ottelupalkkioistani ja siitä, kuinka paljon ansaitsen rahaa. Ihmiset eivät aina ymmärrä, että kun ottelupalkkiot tuntuvat jättimäisiltä, niin sitä ovat menotkin. Suurimmat menoerät ovat erilaiset vakuutukset loukkaantumisten ja ottelujen peruuntumisen varalta... sekä managerin kulut. Myös sparrauskaverit ja heidän valmentajansa ympäri USA:ta, jotka käyvät useasti myös täällä, ottavat 500 taalaa/päivä ja siihen päälle heidän hotellinsa, ruoat, lennot jne. Ja sekin on muistettava, että palkkioista on maksettava myös verot.

Jesse James ja coach töissä

JJL: Haluan aina kertoa ihmisille - varsinkin nuorille - että jos rahaa ajattelee, niin hyvällä koulutuksella pääsee myös hyviin tuloihin. Ammattinyrkkeily on kova maailma, ja siinä on myös tuurilla ja sattumalla iso osuutensa. Itse olen ollut hyvin onnekas, mutta niitä on tässä nyrkkeilymaailmassa vähän, voithan voittaa myös lotossa... Toisaalta olen myös huomannut, että mitä enemmän harjoittelen, mitä enemmän uskon itseeni ja mitä enemmän otan itse asioista selvää, niin sitä onnekkaammaksi myös tulen. Olen jo päättänyt, että annan omien lapsieni aloittaa nyrkkeilyn vasta silloin, kun he täyttävät 18 vuotta ja saavat lain mukaan päättää itse asioistaan. Näin teki myös oma isäni minun kanssani.

Mitä muita tulonlähteitä sinulla on?

JJL: Sponsorituloja (CocaCola/PowerAde) ja lisäksi käyn pitämässä ns. motivointipuheita yrityksissä. Elämähän on kuin nyrkkeilyä, häviöitä ja voittoja, ylä- ja alamäkiä - ja kun sinut tyrmätään, niin sieltä on aina noustava ylös ja yritettävä taas uudestaan. Lisäksi annan nyrkkeilyssä yksityistunteja.

Ketkä sinulta sitten mahtavat pyytää yksityistunteja?

JJL: Yksi heistä on hyvä ystäväni, miljardööri, joka omistaa muun muassa San Antonio Spursin. Aina silloin, kun hän ei itse käytä omaa yksityiskonettaan, hän lainaa sitä meille ottelumatkoja varten. Kun liikumme noin kymmenen hengen ryhmässä, säästöt ovat silloin suuret. Hänen lisäkseen opissani käy muutamia NHL-pelaajia.

Jesse James Senior
Kuka sinua valmentaa?

JJL: Olen ollut myös sen suhteen onnekas. Viime vuodet minua on valmentanut Ronnie Shields. Hän on mies, joka valmensi Mike Tysonia 15 ottelun verran. Juuri tällä hetkellä hän valmentaa Evander Holyfieldiä tämän comeback-yrityksessä. Niistä menoista unohdin mainita nämä valmennuskulut. Ennen Ronnieta minua valmensi viidentoista vuoden ajan oma isäni, joka oli myös nyrkkeilijä.

Mitä on kovinta ammatissasi?

JJL: Painonpudotus! Nytkin minulla on ottelu kahden viikon kuluttua ja pitäisi pudottaa vielä 12 paunaa (n. 5 kiloa). Laskeskelin jokin aika sitten, että olen viimeisen kymmenen vuoden aikana pudottanut painoani yhteensä yli 700 paunaa (yli 300 kiloa).

Mitä eväitä antaisit nuorelle, joka haaveilee tulevansa mestariksi ammattinyrkkeilyssä?

JJL: Tullaksesi tänä päivänä mestariksi sinun pitää antaa kaikkesi. Toisin sanoen sinun pitää elää erittäin kurinalaista elämää. Itse en ole esimerkiksi koskaan polttanut, enkä käytä alkoholia ja lisäksi katson, mitä laitan suuhuni. Vaikka on harjoiteltava kovaa, on tärkeää pitää myös lomaa. Menestyäksesi sinun täytyy olla nykyään myös älykäs. Ammattinyrkkeilymaailma on täynnä ihmisiä, jotka yrittävät keinoja kaihtamatta hyötyä kustannuksellasi. Monelta lupaavalta nyrkkeilijältä on mennyt hyvä ura pilalle, kun on laittanut nimensä "väärään" paperiin. Ja kuten jo totesin: mitä enemmän luet ja otat asioista selvää, sitä paremmin tulet pärjäämään.

Mitä aiot tehdä, kun nyrkkeilyurasi joskus päättyy?

JJL: Alan todennäköisesti valmentamaan ja manageroimaan nuoria lupaavia nyrkkeilijöitä. Nyrkkeilyurani jälkeen minulla on enemmän aikaa myös työskennellä perustamassani Jesse James Foundation -säätiössäni, joka yrittää ehkäistä nuorten ajautumista rikollisille teille.

Paras näkemäsi elokuva?

JJL: Shawshank Redemption (tositapahtumiin perustuva vankilakuvaus).

Taiteilijanimesi?

Texas Tornado!

Mielimusiikkisi?

JJL: AC/DC!

Mottosi nyrkkeilijänä?

JJL: My dream - Your nightmare!


Jan Lagerbohm
San Antonio, Texas
Huhtikuu 2004