Jan Lagerbohmin erikoisraportti New Yorkin Brooklynistä.


Gleasons Gym - maailman kuuluisin nyrkkeilysali

31.07.2006

Gleasons Gym,
83 Front Street, Brooklyn, NY

Vuonna 1937 perustettu Gleasons Gym New Yorkin Brooklynissä on maailman kuuluisin ja vanhin aktiivisesti vielä toimiva nyrkkeilysali. Maailman tunnetuimmat nyrkkeilijät kautta aikojen, Muhamed Ali, Jake "kuin raivo härkä" La Motta, Roy Jones sekä Mike Tyson ovat tunnustaneet saaneensa nyrkkeilytaitonsa Gleasons Gymiltä. Nykyisistä tunnetuin lienee Zab "Super" Judah, jota pidetään välisarjan maailman nopeimpana iskijänä. Gleasons Gym on tuottanut yhteensä 127 ammattinyrkkeilyn maailmanmestaria. Tällä hetkellä salilla harjoittelee 350 huippunyrkkeilijää, jotka edustavat 66 eri kansallisuutta. Nyrkkeilyä kuntoilumielessä harrastavia on noin tuhatkunta.

Tunteet käyvät kuumana myös kehän ulkopuolella. Kuva ottelusta Zab Judah vs. Floyd Mayweather Jr

Brooklynissä vuonna 1978 syntynyt salin kasvatti Zab "Super" Judah on värikäs kaveri. Hän on tullut tunnetuksi iskuista vastustajan vyön alle jo ennen aloituskongin kumahdusta. Lehdistötilaisuuksissa häntä kiinnostaa enemmän tekstiviestien lähettäminen kuin vastaukset toimittajien kysymyksiin. Kahdeksan vuotta ammattilaisena oteltuaan Judah oli 28-vuotiaana saavuttanut kaikki välisarjan maailmanmestaruustittelit (34 voittoa, 25 tyrmäystä, neljä tappiota) arvostetuimmissa ammattilaisliitoissa (WBA, WBC, IBF). Managerina ja valmentajana hänellä on isänsä Yoel Judah ja promoottorina kaikkien tuntema, Suomen tuoretta Euroopan mestari Amin Asikaistakin talliinsa vokotellut Don King.

Zab Judah vs. Floyd Mayweather Jr
Las Vegas 8.4.2006

Elokuvatähdetkin ovat hakeneet salilta oppia roolejaan varten. Robert De Niron tähdittämä "Kuin raivo härkä" kuvattiin pääosin Gleasons Gymillä. Muutaman vuoden takaisen Clint Eastwoodin ohjaaman naisnyrkkeilijästä kertoneen menestyselokuva Million Dollar Baby:n Oscar-palkittu pääosan esittäjä Hilary Swank valmistautui rooliinsa kolmen kuukauden ajan juuri Gleasons Gymillä. Opettajinaan näyttelijättärellä oli nyt WBC:n titteliotteluun valmistautuva Arturo Gatti sekä Hector Roca. Myös näyttelijä Wesley Snipes on saanut salilta nyrkkeilyoppinsa.

Super Heavy Bag

Gleasons Gym sijaitsee Brooklynissä noin puolen tunnin metromatkan päässä Manhattanilta. Metroasemalta noin vartin kävelyn jälkeen näkyy jo pitkälle suuri "Gleasons Gym" -kyltti. On perjantai ja kello kaksi iltapäivällä. Sisälle ylös saliin vievät jyrkät ja karut portaat. Salia kierrellessä ja katsellessa välittyy tunne ihmisarvon kunnioituksesta ja tasavertaisuudesta riippumatta siitä, kuka olet ja mistä tulet. Kaikilla harjoittelijoilla on yhteinen intohimo: boxing! Katosta roikkuu noin 200 kilon säkki. Sama säkki on saanut televisiossa niin monet kerrat kovaa kyytiä Mike Tysonilta.

Intohimona Boxing!

Gleasons Gymillä on tekemisen tuntu, asenteella "kaikki pelissä joka hetki", vauhti- ja päärynäpallot heiluvat. Kehässä on teemana otteluharjoittelu, jossa sparraavat mies ja nainen. Naista ei käsitellä kehässä naisena vaan tasavertaisena harjoitusvastustajana. Ottelu näyttää äkkiseltään lähes julmalta. Toisessa kehässä varjonyrkkeillään.

Hanskat päälle ja kehään

Useimmat nyrkkeilijät ovat kotoisin niistä New Yorkin köyhistä kaupunginosista, jotka ovat rikostilastojen kärjessä. Nyrkkeily on kovien ja kovia kokeneiden ihmisten laji. Se on ollut väline taistella ulos köyhyydestä, toivottomuudesta ja vankilakierteestä.

Junnut kehässä

Ammattinyrkkeilymaailma on raadollista ja täynnä kontrasteja. Gleasons Gymilläkin iskevät huippukuntoiset mustat ja meksikolaiset nyrkkeilijät vaatimattomine harjoitusvarusteineen ja kehän laidalla hääräävät henkilökohtaiset valmentajat sekä promoottorit paksuine, kultaisine ranne- ja kaulaketjuineen käsintehdyissä mohair-puvuissa pidellen sopimuspapereita valmiina allekirjoitettaviksi. Seuraa kiivasta sananvaihtoa ja pian ovat nimet jo papereissa. Tällaista näkee vain elokuvissa. Toisilla sopimuksen tehneistä on onni matkassa ja tuhkimotarina edessä. Monella taas on koko ura jumissa, kun pistää nimensä "väärään" paperiin. Jotkut ajautuvat rikoksen teille ja heille aukeavat vankilan portit ennen odotettua titteliottelua.

Gleasons Gymin historia löytyy seiniltä

Gleasons Gymin listoilla on 78 valmentajaa, joista vanhimmat ovat työskennelleet salilla jo 50 vuotta. Valmentajat tarjoavat myös yksityisvalmennusta, alkaen 35 dollaria tunnilta. Seuraavassa mottoja eri valmentajilta, mitä he haluavat korostaa harjoittelussa: Hit and don't be hit!, Footwork and balance!, Make boxing easy as riding a bicycle!, Slipping the punches! Huomattava osa valmentajista ei ota työstään lainkaan korvausta, sillä he haluavat auttaa vähäosaisia lapsia ja nuoria. Salin hinnastossa lukeekin lasten kohdalla: "Give a kid a dream! No fees". Muut maksavat harjoittelustaan 80 dollaria kuukaudessa tai kertamaksuna 15.

Bruce Silverglade on kiireinen mies

Gleasons Gymin omistajalla, promoottori Bruce Silvergladella on jatkuva kiire. Hän valmistelee viisumeita viidelle Meksikosta saapuneelle ammattinyrkkeilijälle. Viisumipyyntöjä tuli esimerkiksi huhtikuussa 2006 yli 50 ja jokainen viisumin anojista on valmis antamaan kaikkensa päästäkseen virallisesti maahan, puhumattakaan pääsystä rahakehiin. Silverglade on johtanut salia 12 vuotta. Johtaja innostuu, kun keskustelu kääntyy salin sensaatiomaisimpaan nyrkkeilijään, Mike Tysoniin. "Hän oli 14-vuotias, kun tuli salille. Kesti kauan ennen kuin saimme varmuudella tietää hänen henkilöllisyytensä ja oikean ikänsä.Kaveri oli sen verran vahva, että oli miltei mahdotonta uskoa häntä vasta 14-vuotiaaksi pojaksi - voimat hänellä oli jo silloin kuin Alaskan karhulla", Silverglade muistelee.

Tysonin menestysvuodet tuovat Brucelle mieleen myös kolikon kääntöpuolen: "Se oli levotonta aikaa, kun salilla pyöri kaikennäköistä 'liikemiestä' tavoitteenaan ainoastaan hyötyä Miken avulla taloudellisesti." Syy Tysonin uran sammumiseen on johtajan mielestä selvä. "Kun on ansainnut alle kolmekymppisenä 150 miljoonaa dollaria, se vaikuttaa motivaatioon", Silverglade korostaa.

Isää tullaan hakemaan töistä kotiin

Managereilla on tunnetusti valtava merkitys ammattinyrkkeilijöiden uran etenemisessä. Silvergladen arvion mukaan managerin osuus nyrkkeilijän menestystarinassa on noin 30-40 prosenttia. Entä, miksi taannoinen nyrkkeilyn mahtimaa Yhdysvallat ei ole viime vuosina pärjännyt amatöörinyrkkeilyn arvokilpailuissa, vaan Venäjä ja Kuuba ovat vieneet kirkkaimmat mitalit? "Well, well, well... Myös nyrkkeilyssä on kysymys sykleistä, tulee vaan huonoja aikoja, vaikka mitään suurempaa syytä siihen ei ole. Meillä on nyt juniori- ja seniorinyrkkeilijöitä amatööreissä enemmän kuin ikinä ja uskon myös tason olevan kovempi kuin koskaan aikaisemmin. USA:n vuoro kyllä tulee taas", maailman kuuluisimman nyrkkeilysalin johtaja vakuuttelee.


Teksti ja kuvat:
Jan Lagerbohm
Brooklyn, New York