Etusivu » Artikkelit

11.3.2013

Nyrkkeilyn juhlaa Teksasin San Antoniossa

Miljoonan asukkaan San Antonion kaupungin nyrkkeilyllä on pitkät ja vahvat perinteet. Siitä kertoo myös 19.–23.2.2013 käydyn järjestyksessä 75:nnen Golden Gloves -turnauksen ottelijoiden määrä, joka ylsi tänä vuonna uuteen ennätykseensä. Kisoihin osallistui yli 200 nyrkkeilijää, 52 eri seurasta. Turnaus oli tarkoitettu kaikille 17–34-vuotiaille ottelijoille, ja se käytiin nyrkkeilyn amatöörisäännöillä.

Kilpailijat oli jaettu kolmeen eri sarjaan: sub-novice (ei aikaisempia otteluita), novice (alle 10 ottelua) ja open (yli kymmenen ottelua). Open-sarjan voittajat pääsevät suoraan Teksasin osavaltion Golden Gloves -turnaukseen, joka käydään maaliskuussa Fort Worthissa, Dallasin naapurikaupungissa. Voittamalla oman sarjansa Fort Worthissa nyrkkeilijä saavuttaa puolestaan paikan Golden Gloves -lopputurnauksessa eli Yhdysvaltojen mestaruuskilpailuissa.

Latinoveri kiehuu

San Antonion turnaus tarjosi varsin viihdyttävää katseltavaa. Etenkin finaalipäivän ottelut olivat paikoitellen todella korkeatasoista nyrkkeilyä. Eräille heistä nämä olivat viimeiset ottelut paita päällä ennen ammattilaisuran alkua.

Pakittelevaa nyrkkeilyä ei juurikaan nähty koko turnauksessa. Kongin kajahtaessa alkoi lyöminen, ja se lakkasi, kun ottelu oli ohitse. Etenkin sub-novice-sarjassa (ei aikaisempia otteluita) nähtiin omalla tavallaan viihdyttävää nyrkkeilyä, kun latinoveri aloitti kiehumisensa. Nyrkkeilijät saattoivat lyödä toisiaan tauotta läpi ottelun, ja välillä ei kongikaan saanut ottelijoita lopettamaan. Tätä asennetta seurasi ihaillen. Ottelijoiden eleet eivät kertoneet epävarmuudesta.

Amatöörikehässäkin sattuu pehmeistä hanskoista, pääsuojasta ja vuosienkin kokemuksesta huolimatta luvunlaskuja ja tyrmäyksiä kun vain taitoa ja voimaa riittää. Tämän todisti – ja useampaan kertaan – myös San Antonion Golden Gloves -turnaus.

”Next time I will knock you out”

On yleistä, että nyrkkeilijöillä on täällä Teksasissa jokin lähisukulainen, joka on itsekin nyrkkeillyt. Perinteet näyttävät saavan jatkoa, sillä kisapaikan käytävillä parveilee laumoittain polvenkorkuisia lapsia, jotka varjonyrkkeilevät täydellä riemulla.

Naisten vähäinen osanotto oli merkille pantavaa, sillä monet naisten sarjoista voitettiin ilman ottelua. Yhden teorian mukaan tämä selittyy San Antonion jonkinlaisella macho-kulttuurilla. Suurin osa valmentajista kun on latinotaustaisia miehiä, jotka eivät haluaisi nähdä naisia kehässä.

Kun arvostelulajissa ollaan, tuli muutamia niin sanottuja vääriäkin tuomioita. Tällöin täytyi ihailla amerikkalaisten kohteliaisuutta niin ottelijoiden kuin valmentajien puolella. Tuomioista ei protestoitu yhdelläkään naamanväänteellä, vaan ne otettiin nöyrästi vastaan asenteella: ”So what, next time I will knock you out!” Kulttuurisidonnaisia olivat myös valmentajien ja ottelijoiden yhteiset rukoushetket ennen otteluiden alkua.

Palkka 500 miljoonaa dollaria

Nyrkkeily on monille latinotaustaisille nuorille ainoa keino taistella ulos köyhyydestä ja toivottomuudesta. Lajin suosiota on San Antoniossa kasvattanut myös meksikolaissyntyisen Juan Manuel Marquezin paluu maailman ykköspaikalle komealla tyrmäyksellä Emmanuel "Manny" Pacquiaosta joulukuussa 2012.

Monet näkevät toiveuniaan rahakkaista diileistä. Juuri viime viikolla solmittiin yksi nyrkkeilyhistorian rahakkaimmasta sopimuksesta, kun koko maailman tuntema Floyd Mayweather Jr solmi uuden sopimuksen Showtimen kanssa. Se pitää sisällään kuusi ottelua seuraavan 30 kuukauden aikana.

Tämä alle kolmen vuoden työrupeama tuo Mayweatherille arvioiden mukaan noin 200–250 miljoonaa dollaria. Kun mukaan lasketaan vielä "tipit" jokaisesta pay-per-viewistä ja mainostulot, niin puhutaan jo noin 500 miljoonan dollarin kokonaispalkkanauhasta. Mayweatherin Money-taiteilijanimi ei herättäne enää suurta ihmetystä!

Nyrkkeilyspektaakkeli Spursin koripallopyhätössä

Saul "Canelo" Alvarez

San Antoniossa nähdään 20. huhtikuuta 2013 tämän vuoden nyrkkeilyspektaakkeli Saul "Canelo" Alvarez (41 voittoa, 30 tyrmäystä, 0 häviötä) vs Austin Trout (26 voittoa, 14 tyrmäystä, 0 häviötä). Tämä WBA- ja WBC-liittojen MM-ottelu on sekin omiaan lisäämään nyrkkeilyn suosiota. Siinä otteleva nuori, kertoo meksikolainen, nyrkkeilyn uusi supertähti, Saul "Canelo" Alvarez, 22, on tällä hetkellä yksi nyrkkeilymaailman kuumimmista nimistä. Kanelin väriset hiukset omaava Alvarez on ottelija, jonka kaikki haluavat nähdä ja jonka jokainen promoottori haluaisi talliinsa hurraa-huutojen saattelemana. Meksikolaisen taidoissa ja lyöntien voimassa on jotain poikkeuksellista.

Illan järjestää Leija & Battah Promotions yhteistyössä Oscar De La Hoyan omistaman Golden Boy Promotionsin kanssa. Ottelupaikan valintaan on vaikuttanut varmasti myös De La Hoyan latinovaimo, joka on kotoisin San Antoniosta. Nyrkkeilyspektaakkeli käydään NBA-koripallojoukkueen San Antonio Spursin kotiareenalla Alamodomessa – ja paikalle odotetaan yli 60 000 katsojaa.

Teksti ja kuvat: Jan Lagerbohm (Jan Lagerbohm on Savate Clubin perustaja ja asuu tällä hetkellä perheineen San Antoniossa, Texasissa)

Turnauksen tuomareita
Meksikolaisuus on sydäntä lähellä vaikka kyseessä on USA:n kansalaiset.
Ottelijoiden eleet eivät kertoneet epävarmuudesta. Tässä Thomas Toledo Zarzamora Street Gymiltä.
Nicholas Garcia, 17, otteli debyyttiottelunsa sarjassa alle 48kg. Kuvassa oikealla Nicholaksen eno Ray Medel, joka myös itse otteli useissa MM-otteluissa 1980-1990-luvuilla. Yksi Tony Ayalan valmentaman Rayn mehukkaimmista saavutuksista oli ylivoimainen voitto v. 1984 Los Angelesissa olympiakultaa voittaneesta Paul Conzalesista.
Zarzamora Street Gymin ottelijoita.
Nyrkkeilylegenda, Zarzamora Street Gymin perustaja ja omistaja, Mr. Tony Ayala Sr vaimonsa Mrs. Pauline Ayalan kanssa. Ensi vuonna Tonylle tulee täyteen 60 vuotta avioliittoa ja nyrkkeilyvalmennusta. Kolme hänen pojistaan, Mike, Samuel ja Tony Jr on voittanut USA:n mestaruuden. Tony lähettää kaikille suomalaisille terveisiä ja kertoo, että hänellä olisi vielä kaksi toivetta ennen siirtymistään tuonpuoleiseen: hän haluaisi hiihtää kerran elämässään ja saada vielä mahdollisuuden halata poikaansa Tony Jr:ta, joka on istunut vankilassa yhteensä 28 vuotta. Tony Jr:n pääsy ehdonlaisuuteen kiellettiin muutama kuukausi sitten.
Koko suku seuraa mukana otteluissa.
Golden Gloves-turnauksen päätuomari Ellis Johnson.
Latinopoikien tukkamuoti näyttää tänä päivänä tältä
Moni naisten sarjan nyrkkeilijä voitti sarjansa ilman ottelua. Näin myös René Langley, sarja 60kg.
Alkuotteluiden turvallisuudesta vastasivat paikalliset sheriffit.
Kuvan Ronnie Shields on valmentanut mm. Mike Tysonia, Evander Holyfieldia, Pernell Whitakeria, Jesse James Leijaa. WBHF, World Boxing Hall of Fame, valitsi Ronnie Shieldsin maailman parhaaksi nyrkkeilyvalmentajaksi v. 2003. Hänellä on tällä hetkellä valmennuksessaan useita tulevia huippunimiä mm. kaksoisveljet Jermall ja Jermell Charlo.
Useissa eri lähteissä maailman kovalyöntisemmäksi naiseksi tituleerattu teksasilainen Ann Wolfe (24 voittoa, 16 tyrmäystä, 1 häviö) toimi kehäavustajana finaalipäivänä.
Finaalipäivän tasokkaimmasta ottelusta vastasi Cresencio Ramos sarjassa 54kg. 18-vuotiaalle Ramokselle tämä oli samalla viimeinen Golden Gloves-turnaus. Cresencio Ramos, kuvassa äiti vierellään, ottelee ensimmäisen ammatilaisottelunsa myöhemmin tänä vuonna.
Kuvassa nykyisin valmentajana toimiva 2-kertainen maailmanmestari Jesse James Leija ja hänen Lisa-vaimonsa.
Finaaleissa suomalaisuus oli edustettuna muuallakin kuin katsomossa.
Teksasista kotoisin oleva "Täydelliset naiset"-sarjan näyttelijä Eva Longoria on saamassa uusia haastajia. Vasemmalla käärmetukkamuotia.