Nyrkkeilyn juhlaa Teksasin San Antoniossa

11.03.2013

Miljoonan asukkaan San Antonion kaupungin nyrkkeilyllä on pitkät ja vahvat perinteet. Siitä kertoo myös 19.–23.2.2013 käydyn järjestyksessä 75:nnen Golden Gloves -turnauksen ottelijoiden määrä, joka ylsi tänä vuonna uuteen ennätykseensä. Kisoihin osallistui yli 200 nyrkkeilijää, 52 eri seurasta. Turnaus oli tarkoitettu kaikille 17–34-vuotiaille ottelijoille, ja se käytiin nyrkkeilyn amatöörisäännöillä.

Kilpailijat oli jaettu kolmeen eri sarjaan: sub-novice (ei aikaisempia otteluita), novice (alle 10 ottelua) ja open (yli kymmenen ottelua). Open-sarjan voittajat pääsevät suoraan Teksasin osavaltion Golden Gloves -turnaukseen, joka käydään maaliskuussa Fort Worthissa, Dallasin naapurikaupungissa. Voittamalla oman sarjansa Fort Worthissa nyrkkeilijä saavuttaa puolestaan paikan Golden Gloves -lopputurnauksessa eli Yhdysvaltojen mestaruuskilpailuissa.

Latinoveri kiehuu

San Antonion turnaus tarjosi varsin viihdyttävää katseltavaa. Etenkin finaalipäivän ottelut olivat paikoitellen todella korkeatasoista nyrkkeilyä. Eräille heistä nämä olivat viimeiset ottelut paita päällä ennen ammattilaisuran alkua.

Pakittelevaa nyrkkeilyä ei juurikaan nähty koko turnauksessa. Kongin kajahtaessa alkoi lyöminen, ja se lakkasi, kun ottelu oli ohitse. Etenkin sub-novice-sarjassa (ei aikaisempia otteluita) nähtiin omalla tavallaan viihdyttävää nyrkkeilyä, kun latinoveri aloitti kiehumisensa. Nyrkkeilijät saattoivat lyödä toisiaan tauotta läpi ottelun, ja välillä ei kongikaan saanut ottelijoita lopettamaan. Tätä asennetta seurasi ihaillen. Ottelijoiden eleet eivät kertoneet epävarmuudesta.

Amatöörikehässäkin sattuu pehmeistä hanskoista, pääsuojasta ja vuosienkin kokemuksesta huolimatta luvunlaskuja ja tyrmäyksiä kun vain taitoa ja voimaa riittää. Tämän todisti – ja useampaan kertaan – myös San Antonion Golden Gloves -turnaus.

”Next time I will knock you out”

On yleistä, että nyrkkeilijöillä on täällä Teksasissa jokin lähisukulainen, joka on itsekin nyrkkeillyt. Perinteet näyttävät saavan jatkoa, sillä kisapaikan käytävillä parveilee laumoittain polvenkorkuisia lapsia, jotka varjonyrkkeilevät täydellä riemulla.

Naisten vähäinen osanotto oli merkille pantavaa, sillä monet naisten sarjoista voitettiin ilman ottelua. Yhden teorian mukaan tämä selittyy San Antonion jonkinlaisella macho-kulttuurilla. Suurin osa valmentajista kun on latinotaustaisia miehiä, jotka eivät haluaisi nähdä naisia kehässä.

Kun arvostelulajissa ollaan, tuli muutamia niin sanottuja vääriäkin tuomioita. Tällöin täytyi ihailla amerikkalaisten kohteliaisuutta niin ottelijoiden kuin valmentajien puolella. Tuomioista ei protestoitu yhdelläkään naamanväänteellä, vaan ne otettiin nöyrästi vastaan asenteella: ”So what, next time I will knock you out!” Kulttuurisidonnaisia olivat myös valmentajien ja ottelijoiden yhteiset rukoushetket ennen otteluiden alkua.

Palkka 500 miljoonaa dollaria

Nyrkkeily on monille latinotaustaisille nuorille ainoa keino taistella ulos köyhyydestä ja toivottomuudesta. Lajin suosiota on San Antoniossa kasvattanut myös meksikolaissyntyisen Juan Manuel Marquezin paluu maailman ykköspaikalle komealla tyrmäyksellä Emmanuel "Manny" Pacquiaosta joulukuussa 2012.

Monet näkevät toiveuniaan rahakkaista diileistä. Juuri viime viikolla solmittiin yksi nyrkkeilyhistorian rahakkaimmasta sopimuksesta, kun koko maailman tuntema Floyd Mayweather Jr solmi uuden sopimuksen Showtimen kanssa. Se pitää sisällään kuusi ottelua seuraavan 30 kuukauden aikana.

Tämä alle kolmen vuoden työrupeama tuo Mayweatherille arvioiden mukaan noin 200–250 miljoonaa dollaria. Kun mukaan lasketaan vielä "tipit" jokaisesta pay-per-viewistä ja mainostulot, niin puhutaan jo noin 500 miljoonan dollarin kokonaispalkkanauhasta. Mayweatherin Money-taiteilijanimi ei herättäne enää suurta ihmetystä!

Nyrkkeilyspektaakkeli Spursin koripallopyhätössä

San Antoniossa nähdään 20. huhtikuuta 2013 tämän vuoden nyrkkeilyspektaakkeli Saul "Canelo" Alvarez (41 voittoa, 30 tyrmäystä, 0 häviötä) vs Austin Trout (26 voittoa, 14 tyrmäystä, 0 häviötä). Tämä WBA- ja WBC-liittojen MM-ottelu on sekin omiaan lisäämään nyrkkeilyn suosiota. Siinä otteleva nuori, kertoo meksikolainen, nyrkkeilyn uusi supertähti, Saul "Canelo" Alvarez, 22, on tällä hetkellä yksi nyrkkeilymaailman kuumimmista nimistä. Kanelin väriset hiukset omaava Alvarez on ottelija, jonka kaikki haluavat nähdä ja jonka jokainen promoottori haluaisi talliinsa hurraa-huutojen saattelemana. Meksikolaisen taidoissa ja lyöntien voimassa on jotain poikkeuksellista.

Illan järjestää Leija & Battah Promotions yhteistyössä Oscar De La Hoyan omistaman Golden Boy Promotionsin kanssa. Ottelupaikan valintaan on vaikuttanut varmasti myös De La Hoyan latinovaimo, joka on kotoisin San Antoniosta. Nyrkkeilyspektaakkeli käydään NBA-koripallojoukkueen San Antonio Spursin kotiareenalla Alamodomessa – ja paikalle odotetaan yli 60 000 katsojaa.

Teksti ja kuvat: Jan Lagerbohm
(Jan Lagerbohm on Savate Clubin perustaja ja asuu tällä hetkellä perheineen San Antoniossa, Texasissa)