Etusivu » Artikkelit

13.5.2013

Naisnyrkkeilijälle yli 20 miljoonan dollarin mainossopimus

Teksasista kotoisin oleva Marlen Esparza on muun muassa Lontoon vuoden 2012 olympialaisten pronssimitalisti ja kuusinkertainen Yhdysvaltain mestari. Esparza solmi  olympialaisten jälkeen amatöörinyrkkeilyn kaikkien aikojen rahakkaimman – yli 20 miljoonan dollarin mainossopimuksen. ”En ole koskaan tavannut kovempaa harjoittelijaa kuin Marlen Esparza”, painottaa julkisuutta kartteleva ja harvoin haastatteluja antava Esparzan henkilökohtainen valmentaja,  Teksasin Houstonissa poliisina työskentelevä Rudy Silva.

Pojat saavat kyytiä

Silva, 40, aloitti Esparzan valmentamisen tämän ollessa 11-vuotias: ”Muistan, kun hän astui salin ovesta sisään, ja sanoi haluavansa nyrkkeilijäksi. Vastasin hänelle, että valmennan valitettavasti vain poikia ja miehiä – ja Esparza häipyi. Seuraavana päivänä hän tuli kuitenkin takaisin ja tiedustelu, olisiko mieleni muuttunut. Kerroin tällä toisella tapaamisella, että voin kyllä aloittaa valmentamisen, mutta valmennan sinua kuin poikia ja miehiä.”

Tästä valmennussuhteen alusta on kulunut 13 vuotta. Valmentaja Rudy Silva jatkaa: ”Laitoin hänet heti todella koville teettämällä harjoituksia, joihin pojatkaan eivät pystyneet. Pian huomasinkin, että valmennuksessani saattaa olla tuleva mestari, jonka sydän todella sykkii nyrkkeilylle.”

Kun yhteisharjoittelua oli kestänyt muutaman vuoden, Silva huomasi, että tytöllä oli lyönneissään poikkeuksellista nopeutta ja  voimaa: ”Oli vaikeaa löytää saman ikäisistä tytöistä harjoitusvastustajia, joten soittelin muille saleille löytääkseni samankokoisia poikia, joita vastaan Marlen voisi otella. Huvittavaa oli kuulla vastapuolelta aina sama vastaus: pyydän poikaamme ottelemaan varovaisesti. Vielä huvittavampaa oli kerta toisensa jälkeen huomata, että se olin minä, jonka olisi pitänyt pyytää Marlenia ottamaan varovaisemmin – sen verran hänen lyöntinsä jo painoivat.”

Silvan jälkikasvukin tähtää olympialaisiin

Viitisenkymmentä ottelua amatööreissä kamppailutta Rudy Silvaa viehättää nyrkkeilyssä lajin kovuus sekä siihen liittyvä armoton itsekuri. ”Haluan auttaa ihmisiä, saan siitä itselleni hyvän olon. Ja toinen asia, mistä saan motivaatiota, on se, kun valmennettavani käsi nostetaan ottelun päätyttyä ylös. Silloin tunnen, että olen tehnyt jotain oikein.”

Julkisuutta karttavan, kolmen lapsen isän keskimmäinen Rudy Silva Jr on otellut jo 27 kertaa, joista voittoja on tullut kahta vajaa jokaisessa. Tämän nopeat kädet omaavan 13-vuotiaan nyrkkeilijälupauksen tavoite on päästä vuoden 2020 olympialaisiin.

Keskittymisen malliesimerkki

Valmentaja Rudy Silva toteaa lyhyesti, että olympiapronssia 51 kilon sarjassa ja kuusi USA:n mestaruutta voittaneen naisiskijä Marlen Esparzan menestys perustuu yhteen asiaan – todella kovaan harjoitteluun. Treenejä on kuutena päivänä viikossa.

Esparza alkoi harjoitella lukionsa joukkueessa myös uintia, jossa hän kehittyi koulunsa parhaaksi, hankkiakseen lisää voimaa nyrkkeilyyn. Voimaharjoittelu tapahtuu yhä pitkälti uima-altaassa, mutta toki myös punttisalilla. Juoksuharjoittelua sprintteineen tehdään viitenä päivänä viikossa.

Vuonna 2011 ja sitä seuraavana olympiavuonna harjoitustunteja kertyi 5-7 päivässä. Sunnuntai on ollut ainoa lepopäivä. Silloin valmentaja ja naisnyrkkeilijä käyvät kirkossa. ”Marlenin itsekuria harjoittelussa ei voi muuta kuin kehua. Hän keskittyy täydellisesti eikä puhu muille kuin omalle valmentajalleen. Käytänkin häntä aina malliesimerkkinä salin muille harjoittelijoille”, Silva korostaa.

Vanhemmat unelmien takana

Koulu on valmentajan mukaan harjoitteluakin tärkeämpää: ”Marlen on tiennyt alusta asti, että jos koulusta tulee huonoja arvosanoja, nyrkkeily loppuu siihen paikkaan. Siitä ei tingitä. Sama sääntö pätee myös omaan poikaani. Kun Marlen oli nuorempi, olin jatkuvasti yhteydessä tämän vanhempiin ja opettajiin. Halusin varmistaa, että koulu sujuu hyvin.”

Marlenin isä, David Esparza, toivoi aikoinaan kahdesta pojastaan nyrkkeilijöitä, mutta huomasi yllätyksekseen, että nyrkkeilijä tulikin hänen ainoasta tyttärestään. Marlenen äiti, Carmen Esparza, toivoi tyttärestään puolestaan lääkäriä. Vaikka äidin oma unelma ei toteutunutkaan, hän haluaa auttaa kaikin keinoin, jotta Marlenin unelmat kävisivät toteen.

Isä-Davidin mukaan tyttären pääsyn Lontoon olympialaisiin ratkaisi tämän määrätietoisuus ja itsekuri, itsepäisyyskin. Marlenin vanhemmat ovat olleet tuttu näky miltei jokaisessa hänen käymässään ottelussa.

Valmentaja kiinnittää erityistä huomiota myös 24-vuotiaan suojattinsa ruokavalioon. Marlen Esparzaa on sponsoroinut houstonilainen luomuelintarvikeyritys, joka on toimittanut hänelle kaikki proteiinia sisältävät ruoat, vihannekset ja hedelmät. Jotain Marlenin askeettisesta elämäntavasta ja omistautumisesta lajille kertoo se, että hänen puhelimensa valikosta löytyy ainoastaan äidin, isän, kahden veljen sekä valmentaja Rudy Silvan numerot.

Miljoonat hyväntekeväisyyteen

Nyrkkeilytähti Marlen Esparzan Lontoon olympialaisten jälkeen tekemää jättimäistä 20 miljoonan dollarin mainossopimusta on luonnehdittu amatöörinyrkkeilyn kaikkien aikojen suurimmaksi. Hän esiintyy muiden muassa meikkifirma Cover Girlin, McDonald’sin, Niken sekä Coca-Colan mainoksissa. Tähden ulkoinen olemus ei ole ollut sopimusten tiellä. Esparza on aktiivinen osallistuja myös eläintensuojelua ja -oikeuksia ajavissa vapaaehtoisjärjestöissä.

USA:n televisiossa esitettiin Lontoon olympialaisten jälkeen tunteikas dokumentti Marlen Esparzasta ja Rudy Silvasta. Se aiheuttaa edelleen nyrkkeilysaleilla keskustelua. Dokumentissa kerrottiin, kuinka joitakin miljoonia tienannut valmentaja Rudy Silva lahjoitti suurimman osan rahoistaan paikalliselle koululle, sen uuteen koripallokenttään ja muihin urheilutiloihin. Tämä televisiossa esitetty menestystarina sai salien tatuoituneimpienkin rullakorvien silmät kostumaan. 

Nyrkkeilijän sydän

Tällä hetkellä Californiassa opiskeleva Marlen Esparza, 24, ei ole harjoittelut liiemmin viimesyksyisten olympialaisten jälkeen, vaikkakin kävi hiljattain voittamassa USA:n mestaruuden Spokanessa, Washingtonissa. Loppuottelussa Esparza kohtasi seurakaverinsa, niin ikään Rudy Silvan valmennettavan – Virginia Fuchsin – jonka hän voitti hajaäänituomiolla.

Silvan kolmas valmennettava, Fighter Nationsia edustava 17-vuotias Deville Alexander, jolla oli vasta kymmenen ottelua takanaan, voitti hänkin oman sarjansa.

”Suurin unelmani on tällä hetkellä se, että joku valmennettavani voittaa maailmanmestaruuden. Silloin voitan maailmanmestaruuden myös valmentajana. Marlen on opettanut minulle, että jos sinulla vain on tarpeeksi sydäntä lajiin, niin voidaan saavuttaa paljon”, Rudy Silva toteaa. Hiljalleen kovemman harjoittelun tänä keväänä aloittanut Marlen Esparza on asettanut itselleen tavoitteen. Se on kultamitali Rio de Janeiron vuoden 2016 olympialaisissa.

Teksti ja kuvat: Jan Lagerbohm (Jan Lagerbohm on Savate Clubin perustaja ja asuu tällä hetkellä perheineen San Antoniossa, Texasissa)

Marlene Esparza
Rudy Silva
Lontoo 2012.
Marlen Espaarza - Lontoo 2012.
Rudy Silva Jr.
Kuvassa vasemmalla Maurice "Termite" Watkins (amm. 58 voittoa, 5 häviötä, 2 ratkaisematonta), joka on Nation Fighter Gymin perustaja. Ennen ammattilaisuraansa hän ehti voittaa amatööreissä yhteensä 128 ottelua. Watkins tuli uskoon 17-vuotiaana ja muutti Irakin pääkaupunkiin Bagdadiin 2003. Hänen unelmanaan oli palauttaa irakilaisten itseluottamus ja viedä Irak takaisin olympialaisiin.

Watkins valmensi samalla Irakin nyrkkeilyjoukkuetta, joista yksi pääsi ottelemaan Ateenan vuoden 2004 olympialaisiin. Irak! Irak is back! -iskulauseen keksinyt "Termite" sai lopulta vietyä yhteensä 24 urheilijaa Ateenaan. Iskulause elää edelleen Irakin kaduilla. Myös Irakia Saddam Husseinin vallasta vapauttaneet miehitysjoukot teettivät itselleen t-paidat, joihin oli painettu edellä mainittu iskulause.

Irakissa useasti kuolemaa lähellä käynyt Maurice "Termite" Watkins ei käyttänyt koskaan luotiliivejä liikkuessaan sodan keskellä Bagdadin kaduilla. Watkins kertoi jälkeenpäin jumalan suojelleen häntä.

Kuvassa vasemmalla "Termite" Watkins keskellä Tony Cenkins sekä oikealla tuore Yhdysvaltain nyrkkeilymestari, 17-vuotias Deville Alexander.
Fighter Nationin sali.
Fighter Nation
Jokainen nyrkkeilyharjoitus Fighter Nation-gymillä alkaa jollakin kertomuksella ja rukouksella "Termite" Watkinsin johdolla.
Virginia Fuchs hävisi tänä vuonna USA:n finaalissa seurakaverilleen Marlen Esparzalle hajaäänituomiolla.